죽음과 잠

육체의 죽음을 잠으로 표현한 이유는?

예수님은 죽은 나사로를 가리켜 왜 "잠들었다"고 말씀하셨을까?

죽음과 잠

우리는 흔히 ‘죽음’을 ‘잠’에 비유한다. 어느 묘비명에는 ‘아무개가 여기에 잠들다’와 같은 글귀가 쓰여 있기도 하고, 사람의 죽음을 완곡하게 표현할 때 ‘영원히 잠들다’라는 뜻의 한자어 ‘영면(永眠)’을 사용하기도 한다.

2천 년 전 예수님 역시 죽음을 잠으로 비유하셨다. 예수 그리스도는 제자들에게 나사로의 죽음을 알리실 때 “나사로가 잠들었다.”고 말씀하셨다.

이 말씀을 하신 후에 ··· 우리 친구 나사로가 잠들었도다 ··· 예수는 그의 죽음을 가리켜 말씀하신 것이나 저희는 잠들어 쉬는 것을 가리켜 말씀하심인줄 생각하는지라 이에 예수께서 밝히 이르시되 나사로가 죽었느니라

(요한복음 11:11~14)

죽음을 잠으로 표현한 이유

그렇다면 오랜 옛날부터 사람의 의식 속에서 ‘죽음’과 ‘잠’이 동일한 개념으로 자리잡게 된 것은 왜일까? 그리고 예수님은 왜 죽은 나사로를 가리켜 잠들었다고 말씀하셨을까?

죽음과 잠은 일견 비슷한 점이 많다. 죽은 사람과 잠 든 사람. 둘 다 모든 활동을 정지한 채 눈을 감고 있다. 깨어 있을 때처럼 자유롭게 움직이지도 않고 말을 하지도 않는다. 그러나 단순히 눈에 보이는 모습이 비슷하다는 이유만으로 죽음을 잠에 비유한 것은 아니다.

죽음과 잠의 유사성은 역설적이게도 이 둘의 차이점 속에서 발견된다. 죽음과 잠의 가장 큰 차이점은 바로 ‘생명의 존재’ 여부다. 죽은 사람은 자기 자신이나 사물에 대하여 인식하는 작용이 없다. 이는 그 사람 안에 생명이 없기 때문이다. 잠든 사람도 동일하게 자기 자신이나 사물에 대하여 인식하는 작용이 없다. 그러나 그는 분명히 살아있다. 그래서 일정 시간이 지나면 잠에서 깨어난다.

예수님이 나사로의 죽음을 잠으로 표현하신 이유는, 비록 그의 육신은 죽었지만 그가 여전히 살아있기 때문이다. 육신이 죽은 후에도 여전히 살아서 존재하는 것, 영혼이 있기 때문이다.

내 육체의 가죽이 썩은 후에는 내가 육체 밖에서 하나님을 볼 것이며 ···

(현대인의성경 욥기 19:26)

여기에서 ‘나’는 우리와 전혀 다를 바 없는 한 사람인 욥(Job)이다. 욥은 자신의 가죽, 즉 육체가 죽은 이후에, 육체 밖에서 하나님을 보는 자신의 존재가 있다고 설명한다. 성경은 그 존재를 ‘영혼’이라고 말한다.

성경 『창세기』, 『전도서』, 『에스겔』, 『누가복음』은 사람의 육체 안에 하나님께서 불어넣으신 영혼의 존재가 있음을 기록하고 있다(창세기 2:7, 전도서 12:7, 에스겔 37:14, 누가복음 12:20 ). 그리고 그 영혼은 사람이 죽더라도 여전히 살아있다.

몸은 죽일지라도 영혼은 죽이지 못하는 이를 두려워하지 말고

(새번역 마태복음 10:28)

예수님은 사람의 몸이 죽었을지라도 영혼은 여전히 살아있다고 밝히셨다. 즉 죽음이란 육체의 영멸을 가리키거나, 육체와 영혼의 분리를 가리킨다. 때문에 욥은 자신의 육체는 죽어서 썩었지만 자신의 영혼은 여전히 살아있기 때문에, 육체 밖에서 하나님을 본다고 말했던 것이다.

육체의 삶과 영혼의 삶이 존재

성경에 죽음을 잠으로 표현한 것은 사망과 부활의 중간에 생명이 여전히 지속되기 때문이다. 사후에도 여전히 지속되는 생명의 존재는 바로 영혼이다. 영혼이 존재한다는 것은 영혼의 삶이 있다는 것을 의미한다. 눈 앞에 보이는 3차원의 세계를 살아가기도 바쁜 우리가 그동안 알지 못했던 또 다른 삶을 상상하기란 쉽지 않은 일이다. 그러나 우리가 이 영혼의 삶을 반드시 알아야 하는 이유는 영혼이 우리의 본질 그 자체이기 때문이다.

엘리야는 몸을 펴서 그 아이 위에 세 번 엎드리고 ‘나의 하나님 여호와여, 이 아이의 영혼이 돌아오게 하소서.’ 하고 기도하였다. 여호와께서 엘리야의 기도를 들어 주셨으므로 그 아이의 영혼이 몸으로 돌아와 그가 되살아났다.

(현대인의성경 열왕기상 17:21~22)

선지자 엘리야가 사르밧 지역에 사는 한 과부의 아이를 살리는 장면이다. 성경은 죽었던 아이가 살아나게 된 이유를 “아이의 영혼이 그 몸으로 돌아왔기 때문”이라고 기록한다. 사람의 삶과 죽음을 결정하는 것이 ‘영혼’에 있음을 직접적으로 보여준다. 영혼이 없는 몸은 빈 껍데기에 불과하다. 벗어놓은 옷처럼 아무것도 할 수 없는 존재가 영혼이 떠난 몸이다.

그렇다면 육신의 삶과 영혼의 삶 중, 우리는 어떤 삶에 가치를 두고 살아야 할까. 순간과 찰나에 불과한 삶보다 영원한 시간의 삶이 더 중요하지 않겠는가.

<죽음과 잠 │ 영원한 천사세계와 천국>
이 글의 관련 게시글

나는 누구인가 1편
나는 누구인가 2편
[일화일언] 신하의 충언

27 Comments

  1. 내 근본인 영혼이 육체의 껍데기삶에 속아
    천사의날개를 펴지못하는 어리석은 삶을
    살지 않도록 늘 간구해야겠습니다

  2. 예수님이 나사로의 죽음을 잠으로 표현하신 이유를 알겠네요. 그의 몸은 죽었지만 그의 영혼은 살아있기 때문이에요. 바쁜 세상살이지만 영혼의 삶도 생각하는 지혜가 필요하네요.

  3. 영을 위한 삶을 살것이며 이러한 영적삶을 소망할 수 있도록 해주신 아버지, 어머니께 감사드립니다

  4. 영원한 영혼의 삶. 아직 영혼이 없다고 생각한다면 지금 우리가 살고 있는 인생이 얼마나 억울할까요?
    불공평한 사회에서 힘들게 살다가 끝이 난다면 우리의 삶이 얼마나 허무할까요?
    우리에게는 영원한 세계 영원의 삶을 허락해주신 아버지 하나님 어머니 하나님께 진심으로 감사드립니다.

  5. 영원한 삶을 위해 이땅에서 일할기회를 허락해주신 엘로힘하나님께 모든 감사와 영광을 올리며 남은 기회의 시간동안 후회없이 최선을 다해 살아갈수있어야 하겠습니다~^^

  6. 영원한삶을위해 믿음을 키워야된다는 것을 알게해주신 아버지 어머니께 감사드립니다

  7. 영혼이 없다고 말하는 사람들은 장차 돌아갈 천국을 모르고
    이땅의 세월만 생각하며 지내고 있습니다
    이러한 사람들에게 말씀을 전하여서 함께 천국에 가야
    하겠습니다^^

  8. 죽음과 잠의 결부를 통해 우리가 죽는다 하여도 우리의 영혼이 살아있기 때문에 잠들었다고 표현했음을 새롭게 깨닫게 됩니다.

  9. 영혼의 삶을 준비하는 지혜를 가져 보아야겠습니다!!
    그리고 정말 나는 보이는 육체가 아닌 영혼임을 잊지 않고 살아야겠지요!!

  10. 우리에게 부활의 소망을 가질 수 있도록 허락해 주시고 육신의 삶 뿐만 아니라 영혼의 삶도 있다는 것을 깨닫게 해주셔서 감사합니다

  11. 나의 이 가죽, 이것이 썩은 후에야 내가 육체 밖에서
    하나님을 보리라. 가죽에 불과한 육의 삶에 목숨
    걸고 살았습니다. 이제는 영원한 영의 삶을 위해
    사는 지혜로운 자가 되고 싶습니다.

  12. 영원의 삶을 위해 순간을 희생할줄알고 절제할 줄 아는 현명한 사람이 되겠습니다.

  13. 순간의 삶을 영원히 살것처럼 여기고 살아가는 인생들이 참 많은것 같아요~ 우리의 인생이 끝난 후 영원한 삶이 있기에 그 삶을 준비하는 순간의 삶이 되어야 할것 같습니다~

  14. 나에게 진정 중요한 삶은 무엇일까 생각해보게되는 글입니다. 다시 한번 마음에 깨달음을 주시고 영적 삶을 살게 해주심에 감사드립니다.

  15. 영혼에 대한 문제는 참으로 가치있다는것을 다시한번 깊이 느끼게 되었습니다. 우리의 본질이 영혼에 있다는 것을 생각하니 매일같이 영원히 살것처럼 살아가도 허무한인생에 가히 제 삶이 풍족해지는 느낌입니다!!! 영혼에 문제를 명확히 알려주심을 감사드립니다.

Leave a Reply