붉은 열매의 실체

붉은 열매에 대한 오해

“그 열매를 먹으면 금세 몸에 독이 퍼져 죽을지도 모르는데 왜 위험한 짓을 하겠다는 거지?”
“이봐요, 지금이라도 관둬요! 우린 당신이 죽는 장면을 보고 싶지 않단 말이에요!”

1820년 9월 28일 미국 뉴저지주의 재판소 앞, 2천여 명의 사람들이 ‘붉은 열매’를 든 로버트 존슨 육군 대령을 향해 웅성거렸다. 존슨 대령이 손에 든 ‘붉은 열매’는 강렬한 냄새와 함께 반지르르한 윤기가 흘렀다. 이 열매는 구약성경에 등장하는 가짓과의 독초 ‘맨드레이크’를 연상시켰다. 따라서 사람들은 이 열매가 마취와 환각작용을 일으키며 먹을 경우 고열이 나 죽게 된다고 믿었다.

그런데 그 독초를 먹겠다고 이 남자가 겁 없이 나선 것이다. 드디어 존슨 대령이 열매를 덥석 베어 문 순간, 비명을 지르며 실신한 여성들이 속출했다. 사람들은 곧 죽게 될 대령을 상상하며 눈을 질끈 감았다.

그러나 그들이 상상했던 일은 벌어지지 않았다. 존슨 대령은 맛있다는 표정을 지으며 그 열매, 즉 토마토를 24kg이나 먹어치웠다. 당시 언론에 ‘토마토를 먹고도 살아남은 남자 존슨 대령’이라는 제목의 기사가 나기도 했다.

그 후 약 200년이 흐른 지금, 토마토는 전 세계인이 가장 좋아하는 채소 중 하나가 됐다. 사람들은 토마토에 설탕을 뿌려 먹기도 하고 샐러드, 샌드위치, 주스 등 간식으로 즐기기도 한다. 토마토에는 감기 바이러스와 스트레스에 대한 저항력을 높여주는 비타민 C가 풍부해 건강 식품으로도 각광받고 있다.

예수님의 살과 피에 대한 오해

예수님의 살과 피(Jesus' flesh and blood)

토마토를 독이 든 열매로 오해하여 식용하기까지 수많은 세월을 흘러 보낸 것은 매우 안타까운 일이다. 그러나 이보다 더 안타까운 일이 이천 년 전에 발생했다.

유대인들이 예수께 대하여 수군거려 가로되 이는 요셉의 아들 예수가 아니냐 그 부모를 우리가 아는데 제가 지금 어찌하여 하늘로서 내려왔다 하느냐 예수께서 대답하여 가라사대 너희는 서로 수군거리지 말라 (요한복음 6:41~43)

유대인들이 서로 다투어 가로되 이 사람이 어찌 능히 제 살을 우리에게 주어 먹게 하겠느냐 (요한복음 6:52)

예수께서 스스로 제자들이 ··· 수군거리는 줄 아시고 ··· 이 말이 너희에게 걸림이 되느냐 ··· 제자 중에 많이 물러가고 다시 그와 함께 다니지 아니하더라 (요한복음 6:61~66)

이스라엘의 ‘위로의 촌’이라고 불리는 가버나움(Capernaum)에서 수많은 인파들이 예수님에 대해 웅성거렸다. 그들을 소란스럽게 만든 원인은 “나는 하늘로서 내려온 산 떡이니 사람이 이 떡을 먹으면 영생하리라. 내 살은 참된 양식이요 내 피는 참된 음료로다.” 하신 예수님의 말씀이었다(요한복음 6:51, 55).

대부분의 유대인들은 이 말씀을 오해하여 예수님을 인육하라는 행위로 받아들였다. 결국 오병이어의 기적을 체험한 후 예수님을 따르겠노라 했던 많은 사람들이 모두 떠나갔다.

유월절의 떡과 포도주

예수님께서는 문자 그대로 당신의 살과 피를 먹고 마시는 식인행위를 하라는 말씀이 아니었다.

내가 고난을 받기 전에 너희와 함께 이 유월절 먹기를 원하고 원하였노라 ··· 떡을 가져 사례하시고 ··· 너희를 위하여 주는 내 몸이라 너희가 이를 행하여 나를 기념하라 ··· 잔도 이와 같이 하여 가라사대 이 잔은 내 피로 세우는 새 언약이니 곧 너희를 위하여 붓는 것이라 (누가복음 22:15~20)

예수님께서는 제자들에게 당신의 살과 피를 먹고 마실 수 있는 방법을 알려주셨다. 십자가에 고난당하시기 전날인 성력 1월 14일 저녁, 예수님께서는 유월절의 떡과 포도주를 축사하시며 “이것은 내 살과 피로 세우는 새 언약”이라고 약속하셨다. 즉 새 언약 유월절은 예수님의 살과 피를 먹고 마실 수 있는 진리인 것이다.

당시 이를 깨닫지 못했던 유대인들은 “어떻게 자기 살을 우리에게 먹으라고 내어줄 수 있단 말인가?”라고 비난했고, 로마인들은 박해를 피해 동굴이나 카타콤(Catacomb)에서 유월절을 지키는 초대교회 성도들을 인육하는 이상한 종교집단이라고 핍박했다. 그들에게 유월절의 진리는 200여 년 전 독이 든 열매인 토마토와 같은 것이었다.

예수님께서는 유월절을 통해 구원과 죄사함을 약속하셨다. 공교롭게도 오늘날 대부분의 기독교인들은 “예수님께서 십자가에서 흘리신 보혈만 믿으면 구원받는다.” 혹은 “유월절은 지키지 않아도 된다.”는 목사의 말에 맹신하고 있다. 유월절을 지키지 않아도 된다는 것은 결국 예수님의 살과 피를 먹지 않아도 구원을 받을 수 있다는 주장이다. 그러나 예수님께서는 분명히 말씀하셨다.

인자의 살을 먹지 아니하고 인자의 피를 마시지 아니하면 너희 속에 생명이 없느니라 (요한복음 6:53)

당신의 생각은 어떠한가. 예수님의 살과 피로 약속된 유월절의 떡과 포도주가 독이 든 열매처럼 꺼려지는가. 그렇다면 매우 안타까운 일이다.

<참고자료>
‘[책갈피 속의 오늘]1820년 美대령 토마토 무해성 입증’, 동아일보, 2006. 9. 28.

댓글
  1. 채움

    토마토를 식용한 것이 불과 200년밖에 안됐군요.
    대령의 용기있는 행동이 오늘날 많은 사람들에게
    몸에 좋은 야채를 먹을 수 있게해 주었네요.
    예수님을 믿는다고만 하지말고 읻으니깐 예수님의
    살과 피인 유월절을 먹어야합니다. 토마토와는 비교
    할 수없는 영양가와 축복이 담겨있습니다.

  2. 유나이티드

    사람의 생각으로는 절대 하나님의 뜻을 헤아리지 못합니다.
    하나님을 믿는 신앙속에 구원받길 원한다면 내 생각은 버리고 오직 하나님의 뜻대로 행해야 합니다.

  3. 박미경

    토마토의 비유로 예수님의 살과피의 은혜를 더욱더 잘 이해할수 있었습니다 대령한사람의 신념에찬 행동으로 많은이들의 고정된 생각이 바뀌어졌듯 저도 생명의 유월절 많이 전하여 많은이들이 꼭 영생축복 받을수 있도록 노력하겠습니다

  4. 수민

    우리는 과거 사람들 같이 하늘에서 친히 내려오신 하나님을 토마토처럼 의심하면 안되겟다.

  5. 강남콩

    새 언약 유월덜 떡과 포도주는 오직 하나님의 희생과 사랑이 담긴 영생 얻을 수 있는 것이다. 꼭 먹어야 천국에 갈 수 있다는것을 깨달아야 한다.

  6. 솔방울

    영생을 얻을 수 있는 유월절을 깨닫지 못한 2000년전의 어리석은 역사를 반복하지 말고 유월절을 지켜야 한다.

  7. 비타1004

    친히 알려주신 유월절을 우리의 생각으로 의심하고 지키지 않을것이 아니라 우리는 하나님께서 허락해주신 말씀이라면 모든지 순종하고 그것을 지키는 자녀가 되어야한다. 유월절도 마찬가지이다.

  8. 학생

    예수님의 살과피를 먹는 유월절은 우리가 영생을 얻을수 있는 유일한길이다 그렇기때믄에 묻지도 따지지도말고 꼭 지켜야하는 소중한 절기이다

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