초대교회 성도들의 이타적 사랑

에바브로디도

에바브로디도(영어:Epaphroditus, 헬라어:Ἐπαφρόδιτον). 초대교회의 한 평범한 성도다. 그의 이름은 신약성경 빌립보서에만 짧게 언급되어 있다(빌립보서 2:25~30, 4:18).

에바브로디도 ··· 그는 나의 형제와 함께 수고하고 함께 군사된 자요 (빌립보서 2:25)

사도 바울은 에바브로디도를 가리켜 ‘함께 수고한 자’라고 표현했다. 당시 비주류였던 기독교 복음을 전하면서 바울이 감당한 수고를 가늠한다면, 에바브로디도가 복음으로 인해 적지 않은 수고를 했음을 예상할 수 있다(고린도후서 6:4~10, 11:23~27). 과연 에바브로디도는 어떤 믿음의 흔적을 남겼으며, 오늘날 기독교인들에게 전달하는 교훈은 무엇일까.

에바브로디도의 염려

성경에서 에바브로디도의 배경에 대해 직접적으로 얻을 수 있는 정보는 많지 않다. 그의 부모, 회심의 상황, 빌립보 교회 내에서 그의 직분 등에 대한 자세한 설명이 기록되어 있지 않다. 바울이 빌립보 지역에 교회를 개척할 때 회심한 사람일 수도 있고, 이방인으로 있다가 개종한 사람일 수도 있다.

성경에서 에바브로디도를 소개할 때의 상황은 이러하다. 당시 바울은 복음을 전하다가 로마 감옥에 갇혀있었다. 이 사실을 알게된 빌립보 교회 성도들은, 바울로 인해 매우 근심하고 염려했다. 이에 교회는 바울을 위로하기 위해 그에게 필요한 선물을 보내기로 마음 먹고, 그 전달자 역할을 에바브로디도로 결정했다(빌립보서 4:10~18).

자료에 의하면 당시 마케도니아에 위치한 빌립보 교회에서 바울이 수감된 로마까지의 거리는 1500km가 넘는다고 한다. 40일은 족히 걸리는 먼 길인 것이다. 더구나 치안이 열악했던 당시에는 길마다 강도와 도둑이 우글거렸을 것이다. 이런 상황에서 복음에 필요한 선교 비용과 그 밖에 물질을 들고 1500km 이상을 홀로 걸어간다는 것은 목숨을 내놓는 일이나 마찬가지였다(빌립보서 4:16~19). 그러나 에바브로디도는 바울을 위로하기 위해 고향, 가족, 친구, 교회를 잠시 떠나 그 먼 거리를 내디뎠다.

에바브로디도는, 바울이 로마 제국에 그리스도의 복음을 전파하다가 감옥에 수감됐다는 사실을 알고 있었다(빌립보서 1:12~13). 만일 로마인들이 바울에게 사형판결을 내린다면, 그 곁에서 그의 쓸 것을 공급한 자신 역시 위험에 처할 수 있다는 것도 알고 있었을 것이다. 이를 알고도 그는 바울을 향해 발걸음을 옮겼다.

그런데 어찌된 영문일까. 바울은 자신을 찾아온 에바브로디도를 다시 돌려보내려고 한다.

내 형제요 동역자요 ··· 내가 쓸 것을 공급한 일꾼인 에바브로디도를 여러분에게 보내어야 할 필요가 있다고 생각하였습니다. 그는 ··· 자기가 병을 앓았다는 소식을 여러분이 들었기 때문에, 몹시 걱정하고 있었습니다. 사실, 그는 병이 나서 죽을 뻔하였습니다. ··· 그러므로 내가 더욱 서둘러서 그를 보냅니다. (새번역 빌립보서 2:25~28)

에바브로디도가 바울과 함께 얼마나 머물렀는지는 알 수 없다. 다만 에바브로디도는 장거리 이동 중에, 치명적인 병을 얻은 상태에서 바울을 만났던 것으로 추정할 수 있다. 에바브로디도는 로마 감옥에서 고생하고 있을 바울을 생각하며, 그 아픈 몸을 이끌고 빌립보 성도들이 준비한 선물을 바울에게 전달했던 것이다(빌립보서 2:30). 아마도 에바브로디도가 전달했던 것은 선교비뿐만 아니라, 바울을 위해 기도하겠다는 성도들의 눈물과 메시지도 함께 담겨있었을 것이다.

주목할 점은 에바브로디도의 근심이 자신이 아닌 ‘타인’에게 향하고 있다는 것이다. 그는 자기가 병들어 죽게 된 것 때문에 근심한 것이 아니라, 자기의 병든 소식을 빌립보 교회 성도들이 듣고 염려하는 것을 인하여 근심했다. 중병에 걸려 죽을 지경이 되어도 오롯이 성도들의 안위와 처지를 먼저 생각했던 에바브로디도의 행적은, 희생과 섬김의 예가 무엇인지 잘 보여준다. 나아가 오늘날 기독교에서 성도들의 바람직한 관계에 대해 교훈한다.

사도 바울의 염려

에바브로디도와 바울

바울이 수감됐던 감옥은 어떤 곳이었을까. 당시 광범위한 식민지를 지배하고 있던 로마 제국이, 범죄자들을 일벌백계의 뜻으로 엄하게 교도행정을 펼쳤다는 것을 감안한다면, 바울의 상황이 얼마나 열악했을지 추정할 수 있다.

감옥은 대개 깊은 지하에 있었고 비좁았다. 교도관은 비좁은 감방 안에 많은 죄수들을 한 데 몰아넣었다. 죄수들을 손쉽게 감시하고, 탈옥을 방지하는데 수월했기 때문이다. 바울과 실라가 빌립보 감옥에 갇혔을 때, 그들의 ‘기도’를 죄수들이 ‘듣고 있었다’는 성경의 기록이 이를 뒷받침해 준다(사도행전 16:24~25).

감옥은 깊은 지하에 있었기에 죄수들은 빛을 볼 수 없었다. 밤에 빛이 보인다는 것은 누군가 탈옥을 시도하고 있다는 뜻이기도 했다. 2차 전도 여행을 하던 바울과 실라가 거짓 증인들로 인해 감옥에 갇혔을 때, 큰 지진이 일어나 감옥 문이 열려 죄수들이 달아난 사건이 있었다. 감옥을 관리하던 간수는 그 책임을 물어 자결하려고 했고, 바울은 “우리가 여기 있다”고 외치며 자결을 말렸다. 이 때 간수가 바울에게 달려가기 위해 취한 첫 번째 행동은 ‘등불을 찾는 일’이었다(사도행전 16:26~29). 당시 작은 빛조차도 허락되지 않았던 감옥 환경을 잘 대변해 준다.

감옥 안에는 다닥다닥 붙어있는 죄수들로 인한 불쾌하고 탁한 공기가 감돌았을 것이다. 더구나 투옥하기 전에 태형(채찍)을 가하는 로마 제국의 형벌을 감안한다면, 죄수들은 채찍으로 인한 심한 출혈과 피부병으로 고통받았을 것이고, 감옥 안에는 피비린내와 악취가 진동했을 것이다. 게다가 우기에는 심한 냉기를 견뎌야 했다. 바울이 경황 없이 체포되어 로마 감옥에 두 번째 투옥되었을 때, 디모데에게 자신의 ‘겉옷’을 챙겨 오라고 부탁한 일이 있다. 온갖 산전수전을 다 겪었던 바울이 그곳에서 덮을 외투가 필요할 만큼, 감옥은 추위에 매우 열악했다(디모데후서 4:13). 자신이 약한 체질이라고 고백한 바울이 여러 지역에서, 여러 차례 감옥살이를 하고 기득권 세력의 냉소, 모욕, 궁핍, 핍박을 견디기란 매우 힘들었을 것이다(고린도후서 11:23~27, 12:7~10).

바울은 감옥 생활이 끝나지 않았지만, 에바브로디도를 돌려보내면서 다음과 같은 서신을 기록했다.

그(에바브로디도)가 병들어 거의 죽게 되었으나 하나님이 그를 불쌍히 여기시고 또 나를 불쌍히 여기셔서 나에게 슬픔이 더 겹치지 않게 하셨습니다. 그래서 내가 서둘러 그를 돌려보냅니다. 여러분이 그를 다시 보게 되면 ··· 기쁨으로 그를 맞아들이고 또 그와 같은 사람들을 존경하십시오. (현대인의성경 빌립보서 2:27~29)

에바브로디도의 중병은 바울과 빌립보 교회에 큰 근심이었을 것이다. 다행히 그의 병세는 하나님의 은혜로 회복됐다. 그러나 중병을 앓았던 에바브로디도가 오랫동안 타지에 머물면서 바울을 돕기란 어려웠을 것이다. 바울은 빌립보 성도들에게, 이미 에바브로디도를 통해서 필요한 것을 넉넉하게 받았다고 설명했다(빌립보서 4:18). 그리고 그들에게 권하고 있다. 에바브로디도가 돌아갈 때에 제대로 영접해 달라고 말이다. 즉 서둘러 되돌아가는 에바브로디도를 위로하고, 존경할 만한 사람으로 여기고, 대접하고, 기쁘게 맞이하기를 바랐던 것이다.

에바브로디도가 그랬듯이, 바울의 관심도 ‘타인’에게 향하고 있었다. 그는 감옥에 갇힌 자신의 처지보다 에바브로디도의 안위를 걱정했고, 그가 병들었다는 소식을 접한 빌립보 성도들이 당할 슬픔을 더 우려했다.

바울은 투옥되는 시련이 있었다. 에바브로디도는 바울과 함께하는 중에 죽을 위험이 있었다. 빌립보 성도들은 온갖 어려움과 가난에 쪼들리면서도 오히려 넉넉한 마음으로 어려운 성도들을 돕는 일과 복음에 필요한 물질을 지원했다(고린도후서 8:1~4).

빌립보 성도들은 복음을 전하다 죄수의 처지가 된 바울을 염려했고, 바울은 에바브로디도를 염려했고, 에바브로디도는 빌립보 교회를 염려했다. 그들 모두는 누군가에게 보상과 대가를 바라지 않고 죽기까지 희생하신 예수 그리스도의 사랑을 본받아, 그렇게 서로가 서로를 겸손히 섬겼다.

무슨 일이든지 다툼이나 허영으로 하지 말고 겸손한 마음으로 자기보다 남을 낫게 여기며 자기 이익만 생각하지 말고 남의 이익도 생각하십시오. 여러분은 그리스도 예수님과 같은 태도를 가지십시오. 그분은 원래 하나님의 모습을 지니고 계셨지만 ··· 오히려 자기의 모든 특권을 버리시고 종의 모습으로 ··· 사람의 모양으로 나타나셨으며 자기를 낮추시고 십자가에 달려 죽기까지 순종하셨습니다. (현대인의성경 빌립보서 2:3~8)

예수 그리스도. 그가 걸어간 길은 사랑과 희생, 겸손 그 자체였다. 예수께서는 3년 동안 권력, 명예, 재물과 타협하지 않으시고 오직 인류를 살리는 일에 당신의 모든 것을 내걸었다. 당신이 기꺼이 죽더라도 타인을 구원하려는 이타적 사랑이 있었던 것이다(요한1서 3:16). 기독교는 이처럼 ‘사랑’으로 대변할 수 있다. 그 사랑은 다름 아닌 예수 그리스도 곧 ‘사람’으로 오신 하나님으로부터 시작된 것이다(디모데전서 2:5).

기독교 신앙은 성육신하신 하나님을 믿는 종교다. 그러나 육체로 오신 하나님을 믿는 신앙에는 핍박이 뒤따랐다. 기독교가 현재는 세계 3대 종교 중 하나로 인정받고 있지만, 당시에는 신흥종교에 불과했다. 사회는 기독교를 유대교에서 분파된 이단으로 치부했고, 대다수 사람들은 예수님을 구원자가 아닌 사이비 교주로 여겼다. 당연히 그가 3년 동안 가르치신 구원의 길, 새 언약 복음도 이단교리로 간주했다.

초대교회 성도들은 때로는 기득권 세력에 의해, 때로는 기득권에 선동된 사람들의 음모와 거짓말에 의해, 때로는 여론과 정부에 의해 핍박을 받고 감옥에 투옥되는 아픔을 경험했다. 그럼에도 그들이 어려움을 극복할 수 있었던 이유는 무엇이었을까.

‘형제 사랑’.
에바브로디도, 바울, 빌립보 교회에 대한 성경의 기록은 당시 초대교회 성도들이 고난을 받았지만, 사랑으로 똘똘 뭉쳐 꿋꿋하게 믿음을 지킨 실례를 보여준다. 예수님이 그랬듯이, 그들도 자신이 기꺼이 희생을 치르더라도 타인을 위로하려는 이타적 사랑이 있었던 것이다. 서로를 위해 걱정하고 서로를 인하여 기뻐하는 모습, 이것이 바로 초대 하나님의 교회 성도들이 가졌던 형제애였다.

형제자매 여러분, 우리가 잠시 여러분을 떠난 것은 얼굴이요, 마음은 아닙니다. 우리는 얼굴을 마주하고 여러분을 볼 수 있기를 간절히 바라고 있습니다. ··· 예수께서 오실 때에, ··· 우리의 희망이나 기쁨이나 자랑할 면류관이 무엇이겠습니까? 그것은 여러분이 아니겠습니까? 여러분이야말로 우리의 영광이요, 기쁨입니다. (새번역 데살로니가전서 2:17~20)

그들의 발자취가 오늘날 우리에게 보내는 메시지는 무엇일까. 유대인과 로마 제국의 훼방, 핍박, 위협 등 당시 교회가 겪고있던 위기를 극복할 수 있었던 건 다름 아닌 ‘사랑’이었다. 서로 사랑하고, 연합하고, 돌보는 복음으로, 그 누구도 외롭지 않는 새 언약의 길을 끝까지 가도록 격려하는 것. 이것이 마지막 구원받을 우리들을 향한 초대교회 성도들의 은혜로운 발자취가 아닐까.

관련 글
댓글
  1. 칼라잉크

    “에바브로디도” 생소한 이름이었는데… ”
    초대교회 성도들의 이타적인 사랑 너무나 감동적입니다~
    이시대 저도 아버지, 어머니의 가르침인 “서로 사랑하라”, “서로 섬기는 마음이 하나님께서 기뻐하시는 마음입니다.”
    실천하는 자녀가 되겠습니다….

    에바브로디도… 잊지 않겠습니다. ^^

  2. 1000국

    초대교회 성도들이 실천한 자신보다 남을 더 사랑하는 이타적사랑! 너무 은혜롭습니다~
    초대교회 성도들이 행한 것처럼 저도 그들의 신앙과 같이 이타적사랑을 행하는 자녀가 되겠습니다!

  3. Delight

    연속해서 말문이 턱 막히고, 눈물이 핑 돌았습니다. 감옥이 어땠는지, 거리가 얼마였는지 아무것도 몰랐습니다. 문자적으로만 성경을 읽는 저였다는 사실을 이제야 알았습니다. 그리고 진정한 이타적 사랑이 무엇인지 이제야 알았습니다. 에바브로디도를 비롯한 모든 형제 자매들의 복음 행보와 마음 깊이 간직한 사랑을 바라보며 많은 감동과 깨달음 받고 갑니다.

  4. 어머니의 별

    신앙생활을 하며 전혀 몰랐던 이름 인 에바브로디도 몰약같이 진한 향기를 풍기며 시온의 선한 형제 사랑을 실천하는 인물임을 알 수 있었습니다!
    이 시대 진정한 연합이 무엇이며, 사랑이 무엇인지 알 수 있었으며 이타적인 그의 마인드는 온전히 하나님의 희생을 깨달았기에 가능하다고 생각이 듭니다!
    저도 더욱더 많이 부족하지만 이타적 사랑 즉 어머니께서 베풀어주신 그 사랑을 깨닫고 함께 나누는 제가 되길 기도드립니다!

  5. 1004

    당시 로마와 유대교에서 오는 수많은 핍박과 환란과 고통이 있었지만 그 모든 환란과 고통과 핍박을 이길 수 있는 방법이 예수님의 말씀으로 이겼다라고만 생각했는데 그 뿐 아니라 빌립보 교회 성도들처럼 진정한 형제자매의 사랑이 있었기에 그 누구도 무너지지 않고 위기를 극복할 수 있었다는 사실이 너무나 신기합니다! 저도 빌립보 교회 성도들처럼 진정으로 돌보는 복음, 형제사랑을 실천하겠습니다!

  6. 하늘소망

    성경을 살펴볼때도 사도바울의 행함은 알고있었고 대단하다고느꼈지만 그동안 무심코넘겨봤었던 에바브로디도..정말 이분을통해 아버지어머니의 희생과 사랑을 더 깨닫게되는시간이었습니다 정말 저보다 타인을 낫게여기고 저 자신을 겸손히 행하는 자세가 얼마나 아름다운모습인지 알게되었습니다 앞으로도 이러한 자세를 지녀야겠습니다~!

  7. 이수빈

    저는 앞으로의 시련을 어떻게 견딜 수 있을까, 끝까지 버틸 수 있을까 늘 생각하며 걱정했었습니다. 그러나 오늘 초대교회 성도들의 모습을 통해 나보다 식구들을 먼저 생각하는게 천국 가는 길의 지름길이라는 것을 깨닫게 되었습니다. 기도로써 꼭 실천하겠습니다.

  8. 새벽이슬

    초대교회 성도들의 본이 있었기에 지금 마지막시대에 사는 우리가 큰 위안과 힘을 얻습니다.
    우리는 에바브로디도처럼 육적인 희생으로 내 형제자매를 돕지는 못하지만 영적으로 그에 상응하는 희생과 사랑의 정신을 실천해야겠습니다.

Your email address will not be published.